航空公司试水飞机上“开机”,空中WiFi的蛋糕真好啃吗?

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2018-01-30 17:58:44

小刀马

昨天笔者就关注了民航局官网发布的《机上便携式电子设备(PED)使用评估指南》(以下简称《评估指南》)指出,为了满足广大旅客需求,根据中国国情,经过技术测试、规章修订等一系列工作,认为开放机上PED使用的条件已基本成熟。很快就有航空公司积极响应,目前我们关注到东方航空、海航航空、春秋航空等航空公司已经表示将开放自己的机上便携式电子设备(PED)业务。

东方航空是率先响应民航局的评估指南的航空公司,东方航空宣布1月18日起飞机上可以使用手机。随后海航、春秋航空等也相继推出自己的执行方式。我们关注到,航空公司表示,旅客可在飞行全程使用具有飞行模式的手机,以及规定尺寸内的便携式电脑或平板电脑、电子书等设备,但需打开手机飞行模式,关闭蜂窝移动通信功能。不具备飞行模式的移动电话等设备,在空中仍然被禁止使用。也就是说,乘客可以在飞机上用手机看电影,听音乐,玩游戏(不能打电话),只要把手机调到飞行模式,关闭蜂窝移动通信功能即可。这和在空中使用笔记本电脑,关闭无线网络功能有点类似。

值得注意的是,在飞机滑行、起飞、下降和着陆等飞行关键阶段,移动电话、电子书等小型PED设备不允许连接耳机、充电线等配件。而其他的电子设备,在飞机滑行、起飞、下降和着陆等飞行关键阶段禁止使用。同时,在低能见度飞行阶段等特殊情况下,或当飞行机组发现存在电子干扰并怀疑该干扰来自机上人员使用的便携式电子设备时,有权要求关闭这些便携式电子设备,旅客应听从指令关闭所有PED设备电源。

当然,更多的人或许关注的是在空中如何上网,或者能不能上网?目前航空公司给出的方案是使用航空公司提供的空中WIFi功能。东航和南航目前在一定的航班上提供免费试用的机会。对于东航而言,用户可通过东方航空App查询3天内的Wi-Fi航班,提前在东方航空App或东航官网上申请登录密码,登机后打开手机Wi-Fi功能,可连接东航空中互联网络。随着《评估指南》的发布,相信下一步跟进的航班会加大,航空公司的跟进速度也会加快。

据悉,截至2017年底,东航开通空中互联服务的航线已覆盖全部国际远程航班以及166条国内重点商务航线,这项价值258元的服务东航目前仍免费提供。据悉,每个航班限申请100个体验名额,先到先得,额满即止。另外,东航空中互联服务是由卫星提供网络连接,如遇天气原因、飞机位置、跨越极地、卫星切换、浏览器限制、专网VPN限制等情况可能造成网络受阻或中断。目前可支持的系统版本iOS 9或更高、MacOs X9或更高、Android4或更高、 Windows 7或更高。

我们也关注到,虽然政策开始放开,不过空中WIFi的蛋糕或许并不是那么好啃的。目前,机上WiFi在国内属于初级阶段,机上Wi-Fi的实现主要靠Ku卫星,价格不低,带宽能力也有限。当价格不菲的时候,用户的使用热情有限,就难以形成有效的盈利成本,对于航空公司而言,就会权衡经营空中WiFi是否合算。因此,虽然目前航空公司已经开始尝试空中“开机”了,但是对于下一步的空中WiFi项目的推进,尚需要一定的时间来观察。如果没有一个合理的价格区间,以及相应的商业模式,仅仅作为一种“福利”性质在高端会员中进行相应匹配,似乎也难以形成规模效应。

对于航空公司而言,开启空中“开机”可以让用户有更多的空中闲暇娱乐时间,因为很多用户习惯使用手机游戏、追剧、阅读等等,即使没有空中WIFi也能打发闲暇时间。而空中WiFi的价格无疑是非常关键的,如果不能形成规模效应,那么就很难盈利,而不能盈利的空中WiFi自身的商业价值就难以体现,航空公司也不会积极去改造和进行技术投入。其实此举对于航空公司开发高端会员,利用差异化服务倒是提供了一个机会,毕竟对于一些高端客户,能够享受到一些差异化对待,也是一种吸引手段。

此外,对于手机制造商和开发商来说,这其实也是一个新的发展机会。飞行模式自然会成为手机的标配,而如何挖掘空中WiFi的发展或者联合发展机会,也会成为航空公司和网络运行、服务、技术商的一次试水机会。当然,最终如何发展,其实还是要找到一个比较契合的空中商业模式。对于我们乘客而言,希望各家航空公司能够积极推进,空中WIFi的价格能够便宜、便宜更便宜,或者干脆免费。当然,最主要的是手机可以不用关机了,在飞机上看看自己下载好的内容,也是一种消遣方式。飞机上不用关机的时候,出门还需要带PAD吗?

之前,有分析机构表示空中WiFi可以带来一个千亿的市场。航空公司通过空中WiFi服务创造的辅助收入,有四个主要收入来源:第一个是WiFi服务使用费,即向机上乘客提供WiFi服务;第二个是电子商务与目的地购物,即扩大可购产品范围,提供实时产品选项,让乘客能够在飞机上购物;第三个是广告,即按点击量、曝光量付费以及与广告主达成赞助协议;第四个是优质内容,即向乘客提供直播内容、付费视频等。

目前,全球大约5千家航空公司当中,约53家航空公司提供机上WiFi服务。有机构表示,到2035年,商业飞机上的机上互联网将无处不在。目前,从传统的辅助收入渠道,比如免税品销售、机上零售、餐饮销售,航空公司从每名乘客身上可以额外获得17美元的收入,而到2035年,通过机上WiFi服务,航空公司还将再从每名乘客身上获得4美元的收入。到2035年,全服务型航空公司将创造190亿美元的辅助收入,占到全球所有航司辅助收入的63%。借助更长的航班时间,航司可以将电商平台最大化并与内容供应商达成协议,向乘客提供优质产品,这将为它们带来额外收入。从地区上看,机上WiFi服务带来的最大辅助收入机会是在亚太地区。在旅客增长的驱动之下,到2035年,亚太地区的航空公司将享有103亿美元的辅助收入。

当然,前提是航空公司可以提供可靠的宽带连接服务,它将成为推出更多创意性广告、内容与电子商务套餐的催化剂。其实对于亚太市场而言,更主要的渠道还是电商渠道和广告的价值,依托服务本身收费带来的收益还微弱的,价格太高乘客不买账,价格太低,航空公司不积极,而新营收渠道和模式需要一种创新思路,如果没有好的一种匹配模式的话,千亿市场不过是一种一厢情愿的臆想罢了。